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《國家地理特刊》100件開創人類未來的科學大發現

《國家地理特刊》100件開創人類未來的科學大發現

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  • 出版社:大石國際
  • 出版日期:
  • 版次:平裝
 
前言

我們的宇宙,說起來還滿酷的,裡頭充滿各式各樣令人歎為觀止的奇蹟,例如彩虹、火山、音樂、烏賊、潮汐、電力、重力、煙火、地震、大提琴等,但這些還只是肉眼可見的而已。自然界僅僅是宇宙這部大書的開端。想想看,人類至今發明了多少厲害的科技,像是手機、三秒膠、防曬乳。

當然,人類會發展出發明能力,只因為我們是個好奇的物種。自古以來,人類就試圖要挖掘出周遭奇觀背後的奧祕。我們想知道這些東西是如何運作的?這些現象為什麼會發生?種種奇蹟又該怎麼解釋?

古代希臘人幻想出了一大群神祇。中世紀科學家則想像人體血管裡存在著會改變情緒的液體。時至今日,仍有許多人把難以解釋的現象歸因於特殊的超能力,例如巫醫、信仰療法治療師,或是深夜電視節目裡的靈媒。

我無意冒犯古人和那些容易受欺騙的人,但我必須說,這一切的背後都是科學。其實,光憑「都是科學」這幾個字,並不足以完整表達我的意思。知道科學可以解釋宇宙間很多令人吃驚的現象,並不會讓這些現象變得比較不神奇。事實上,知道大自然的神奇魔法可歸結為幾條科學原理,只會更讓人驚歎不已。

近幾年來,美國社會似乎進入一個莫名其妙的反科學階段。當教育體系的預算縮減時,自然科學課程往往首當其衝。無論看到了多少證據,懷疑論者依舊不相信某些已經確立無疑的科學理論(例如全球暖化或演化論)。每當涉及資金問題時,國會議員始終把科學的優先順序排在後面。

但真正的情況是,人類未來幾項最嚴峻的挑戰,例如永續能源、全球暖化、潔淨水、醫療保健和食物供給等,都需要從科學和科技上尋求解決之道。而在接下來的五年,與科學和科技相關的工作機會將是其他工作的兩倍。

總之,人類實在不該在這個節骨眼走上反科學的道路。

但這些是題外話。我要說的重點是,科學不一定艱澀、可怕、枯燥;只要以適當的方式呈現,科學的故事其實非常有趣,尤其當這些故事能一一破解日常事物的運作機制時。

而這正是閱讀本書的一大樂趣。書中的每一頁,都藏著讓人恍然大悟的驚喜。例如,蟲膠是用昆蟲的背部製造而成;冷氣機並不是增加房間裡的「涼度」,而是把熱移走;有增豔作用的洗潔劑,其實是在衣服上留下一層螢光劑。此外你會發現,書中對於人類的未來科技也著墨甚多,像是3D列印、油電混合車、防震建築、磁浮船、生物複製與基因療法。

即使你對周遭世界背後的科學原理並不特別感興趣,但去發掘萬事萬物如何運作的奧祕還是一件讓人興奮的事。這個世界充斥著有如魔法一般的科技,只是我們把這些視為理所當然了。雷射是如何運作的?全球衛星定位系統、手機、無線網路傳輸的原理為何?

無論你是從頭讀到尾,還是只針對有興趣的部分跳著看,我敢說這本書一定會讓你有一些小小的改變。你會覺得自己更聰明,更能體會日常事物的神奇之處,或者更言之有物了。

最重要的是,你將重新領略科學的魔力、人類的卓越才智,以及我們所身處的這個宇宙的酷炫之處。

──大衛.波哥(雅虎科技編輯、《科學人》雜誌專欄作家)


【目錄】
PART1 力學
從洗衣機到噴射引擎,再到暴風雨,我們快步調的世界看似混沌,其實由幾個固定的原則主宰。

PART2 自然力
自從人類學會用火以來,我們就研究著如何利用大自然的力量,包括看得見或看不見的。

PART3 材料與化學
化學無所不在,像是氖和金等元素,尼龍和強力膠等化合物,還有奈米科技的微觀世界。

PART4 生物學與醫學
我們對於我們的身體及我們在體內放了什麼愈了解,就愈能朝著長期的健康邁進。
位置

114 台北市內湖區堤頂大道二段181號3樓

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